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The Iberian Lynx
Can the World's Most Endangered Cat Still Be Saved?

伊比利山貓:能挽救全球最瀕危的貓科動物嗎?
德國明鏡周刊,The Spiegel Online
Samiha Shafy, 04/02/2009

說明:總目數不足200頭的伊比利山貓是全球最瀕危的貓科動物。身長約1公尺、體重約12-15公斤的伊比利山貓,體型約是家貓的兩倍,但比起歐亞山貓則只有一半的大小。

若要進一步暸解瀕危動物的名單,請參閱
〈物種滅絕:與生存奮鬥的勇士們〉


若沒有援手,伊比利山貓很可能是繼劍齒虎之後,第一個走向滅絕的貓科動物。西班牙的繁殖計畫,正開始與時間賽跑。

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伊比利山貓原產於西班牙和葡萄牙,過去數十年數量減少。若袖手旁觀,專家表示該物種將僅能延續幾十年

波潔(Boj)正坐在軟木板上,平靜地吃著給牠吃的兔子。這頭母山貓熱情地舐著牠的鬍鬚。

一切都照著計劃走。松木環繞的藍白相間的建築物內,科學家與飼育員利用攝影機,監控圍欄內的一舉一動和任何舔舐。當波潔飯後躺在軟木板小憩片刻,關鍵時刻正臨到,山貓將會躺上至少30分鐘,讓藏在軟木的昆蟲得以工作。

研究人員利用昆蟲取得山貓的血液樣本,這是唯一判別波潔是否懷孕的方式。透過底片,他們知道波潔與好幾頭雄性交配;然而,若麻醉後以注射器抽血會讓波潔承受太多壓力,因此就透過吸血的昆蟲。

波潔並非是唯一被觀察的山貓。不遠之處,志工坐在西班牙南方科托‧多尼納國家公園(Coto de Doñana National Park)野橄欖(El Acebuche)飼育站的監視器之前。他們持續紀錄56頭伊比利山貓,這種動物難得交配,偶爾打鬧和吃東西或睡覺。這意味著波潔的午睡幾乎是必須的。畢竟,伊比利山貓幾近滅絕,生存的唯一方式就是在多尼納國家公園繁殖。

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極度害羞的伊比利山貓,面臨人類逐步的入侵。此外,流行病毀滅伊比利半島的兔子數量,破壞山貓的主要食物來源

害羞的掠食動物

國際自然保育聯盟(International Union for Conservation of Nature, IUCN)宣佈伊比利山貓,是全球最極度瀕危的貓科物種(按:是瀕臨滅絕的「極危」等級, critically endangered)。牠的眼睛是琥珀或綠色、有濃密鬍鬚、在耳朵有裝飾的深色髭髮,體型大約是歐亞山貓的一半,卻是家貓的兩倍大。牠最喜愛的食物是野兔,對其它種類食物的興趣不大。

廿世紀初期,成千上萬害羞的掠食動物漫遊在伊比利半島。今日,最後的2百頭在安達魯西亞(Andalucia)的2處破碎區域為生存而戰。最近數十年來,傳染病大量殺死兔子數量。此外,人類日漸切割和破壞牠們的棲息地。

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山貓的生存空間嚴重受限於食物的取得和人類的入侵

由浩瀚的海岸沼澤、移動的沙丘、松樹和橡木森林與流向大西洋的瓜達爾基維河,所組成的西班牙南方陽光海岸(Costa de la Luz)的多尼納保護區,是伊比利山貓的最後避難所。然而,被高速公路切割的自然天堂,僅被圍籬漫不經心地保護著。更甚者,避難所被鄰接的觀光發展所入侵;但最大的問題是農業。過去數十年,受保護的森林多次被清除,土地轉而種植草苺。

前一次滅絕的貓科動物是1萬年前的劍齒虎。國際自然保育聯盟專家在2002年發出警訊,或許伊比利山貓是下一個滅絕的貓科,因此西班牙著手大規模的計劃以拯救山貓。野橄欖飼育站之外,安達魯西亞有另一處飼育站,還有幾處正在規劃。歐盟計劃在未來數年耗資數百萬歐元,重建山貓的棲息地。

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多尼納國家公園的飼育計劃取得某些進展,這些小毛球可資證明

「你不認為牠看起來胖胖的嗎?」

波潔起床,嗅著空氣並躊躇跨了幾步,隨後躺臥並伸展到軟木板外的地面。阿斯泰德‧瓦哥司(Astrid Vargas)大聲唸著:「波潔一定是懷孕了!你不認為牠看起來胖胖的嗎?」

44歲、飼育站主任瓦哥司是嬌小朝氣、有著西班牙和波多黎各傳統的女性。她知道每頭她所照料山貓的故事和特徵。她說,「在公園東北方捕獲波潔時,牠才八個月大,而且非常瘦小。當時認為牠是公的,因此名字才很怪。」

波潔在西班牙的意思是「黃楊木」。其它母山貓則有優美的名字,例如阿爾特米薩(Artemisa)、布利薩(Brisa)、或哥多華(Córdoba)。瓦哥司看著監視器,波潔仍半昏睡的躺在地板,她說「我非常愛牠,因為牠有個性」。

瓦哥司是訓練有素的獸醫,對複雜案例有著輕鬆的態度。她已經為滅絕邊緣的山貓奮戰超過5年。她說,「對開發中的國家而言,我們扮演模範功能。若我們在這裡無法拯救濱危的物種,我們就難以期待別的地方能拯救。」
譯註:讚,多麼自信的說法!

在野橄欖飼育站,2005年首次誕生3頭山貓寶寶,其中2頭活下來。3年後,飼育站自豪有14頭年輕的山貓。在這之前,工作人員沒有飼育的經驗,更早之前的嘗試都失敗。瓦哥司透過國際接觸來發現最好的專家,包括柏林萊布尼茲動物暨野生動物研究所的貓科生產專家卡塔林納‧尤珍納(Katarina Jewgenow)。

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歐洲聯盟與西班牙聯手,誓言斥資數百萬在飼育計劃,並在野外生存區創造足夠的兔子

大自然的足夠空間

尤珍納與她的同事貝亞特‧伯朗(Beate Braun)正焦急地等待血液。這2位科學家到西班牙指導成年母山貓的懷孕分析。過程中,這2位德國人將協助西班牙在生產過程採取安全的預防措施。

工作人員高度警戒,因為某些山貓媽媽會立刻在出生後殺死或丟棄小山貓。去年春天,波潔咬死三頭小貓的其中一頭,並丟棄另一頭,九天後丟棄最後一頭。若科學家和保育專家希望拯救伊比利山貓,他們將必須即刻行動。

好跡象是圈養的空間越來越擁擠。明年會首次將飼育的山貓野放大自然,但瓦哥司警告說前提是「棲息地已經準備妥當」。先不論未來的障礙,在圈養空間繁殖山貓,遠比提供牠們足夠的大自然空間簡單。

然而,專家樂觀以對拯救伊比利山貓。國際自然保育聯盟的貓科專家群主席厄斯‧布列敦莫斯(Urs Breitenmoser)表示,「西班牙對歐盟承諾將在未來提供山貓足夠空間和野兔的棲息地。我對於完成這項計畫有高度信心。」

兩座飼育站至少10頭母山貓,將在數週到數月後生產。或許波潔是其中之一,牠的驗孕報告呈現陽性反應。

HubertYu 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(1) 人氣()


留言列表 (1)

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  • jameshung2006
  • @@

    尊重生命
    從心做起
  • 願伊比利能躲過人類帶來的浩劫阿。

    HubertYu 於 2009/04/08 11:00 回覆