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India's failing monsoon, It never rains
印度減弱的雨季:一滴雨都沒有
經濟學人,The Economist print edition
Bamheta, Uttar Pradesh, Aug 20th 2009

說明:風調雨順國泰民安是人民最關注的議題,因為越是貧窮越是靠天吃飯的人們,所能承受天災的能力就越低。印度季風少雨,讓人擔憂的不是經濟作物減產,而是小農正面臨的生死存亡。

一個古老的詛咒襲擊印度

圖檔
圖中深橘色的就是北方邦,該邦人口約1.9億,是全世界人口最多的行政區,也是印度最重要的糧食產地。北方邦今年季風降雨較平均值少了60%以上,將會導致甘蔗大量減產,國際糖價也將蠢蠢欲動。好消息是,北方邦冬季作物小麥受到季風影響較低,至少讓印度的糧食不會出現缺口。就過去的經驗,印度約5年會出現一次季風少雨的襲擊。

印度北方邦(Uttar Pradesh)的農民夏米拉‧夏瑪(Sharmila Sharma)與3位嫂子和6頭牛懶洋洋地在苦楝樹蔭下乘涼。不是因為高溫炎熱讓這名婦女遠離他們家0.4公頃的農地。如同大多數的印度農民,夏瑪根本無法使用灌溉系統。印度農民仰賴6月到9月的季風降雨,而今年的雨尚未到來。用紅色莎麗服布邊輕輕趕走蒼蠅的夏瑪說,「沒有雨,就什麼都沒有。」他們家無法種植主要作物高梁,牛隻「害病」:這是挨餓的委婉說法。

印度今年正經歷最糟糕的季風。夏季降雨構成整年約80%的雨量,但從6月到8月中旬的降水量較平均值少了29%,大多數農作物都在此時栽種。北方邦的降水量減少60%以上,季風期間最大量的作物稻米受到嚴重影響,甘蔗與油菜亦是如此。某些區域最近的降雨增加,但對許多作物來說則太遲,因為它們整個炎熱的夏季都需要下雨。目前的暴雨甚至可能傷害已經減產的甘蔗;近日的降雨對小麥等冬季作物較有幫助,因其高度仰賴目前水位仍低於平均值的水庫儲水。為減輕季風雨量不足的損失,政府正鼓勵農民種植更多的冬季作物。

印度經濟與變幻無常的夏季降雨息息相關。農業佔國內生產毛額(GDP)的18%,更重要的是60%印度人務農,許多農夫目前已勒緊褲袋。雨量稀少的季風也減少發電量:水力發電提供印度25%的發電量。季風降雨減少19%的2002年,GDP成長率從5.8%降到3.8%;然而,季風雨量降低的衝擊隨著農業佔GDP比重下滑而降低,1990年農業構成30%的GDP。今年6月工業產值年增率創16個月來的新高,接近8%。還是有許多經濟學者調降1%成長率到6-7%,政府宣稱前兩年豐收的足夠存糧可避免高度的通貨膨漲。

對農民而言,季風雨量不足的影響是惱人的明顯。多數農民是小農因而容易負債,乾旱的夏天就意味著毀滅。政府表示將提高鄉村地區的糧食補貼,並允許農民延展借款的償還期限。政府也增加就業資金,保證每一戶貧困的鄉村家庭能獲得每年100天的以工代賑。2008年,政府秏資近143億美元協助償還赤貧農夫的種植貸款;今年沒有新方案的計畫。

被尊稱為印度綠色革命之父的科學家史瓦密納坦(M. S. Swaminathan)表示,有兩項農民「陷入絕境」的明顯指標正在浮現:其一為牲畜販售急速增加,即使價格低到不行,其二是許多農民走上絕路。

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HubertYu 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(3) 人氣()


留言列表 (3)

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  • 白起
  • 季風 vs 雨季

    我想:monsoon 是指南亞的季風所帶來的雨季。
    供您參考。
  • 多謝白起網友的提醒,所以該翻譯成「雨季」?因為地緣政治學習慣將從東亞大陸到南亞大陸的廣大區域稱為季風帶(monsoon),我就採用個人最習慣的說法。

    若多數人習慣使用雨季,那我將標題更動為「雨季」。謝謝。

    HubertYu 於 2009/08/26 22:57 回覆

  • A7V7
  • 算旱災嗎>"<
  • 雨季尚未結束,而且最近的雨量有逐漸回穩的跡象。雖然不算是嚴重的旱災,但是缺乏良善灌溉系統的印度農業,會因為雨量不足造成農作物嚴重減產。當然,最悲慘的就是最卑微的農民。

    HubertYu 於 2009/08/28 20:21 回覆

  • JEEPLINE
  • 印度不下雨,肯定是中國害的!中國利用某種邪惡科學技術操控中南亞天氣,破壞印度農業經濟!
  • ~.~// 我蠻想知道「某種邪惡科學技術」的......

    HubertYu 於 2009/09/19 11:30 回覆

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